化療是一種歷史悠久的傳統癌症治療方法。它在 20 世紀 40 年代首次用於治療白血病和淋巴瘤。化療的機制是直接對癌細胞造成DNA損傷,或阻止癌細胞分裂,或對抗DNA合成所必需的營養物質(如葉酸)。化療的特點是能夠引起腫瘤細胞快速死亡和消退,因此適用於快速生長的腫瘤。

化療方式&過程

化療方式&過程

常見的治療方式包括:

  1. 靜脈注射
  2. 口服
  3. 其他注射方式,包括:肌肉注射、皮下注射、病灶內直接注射、動脈注射

在進行化療前,醫生會安排約見病人,詳細解釋整個化療過程、藥物的效益和副作用等,並會抽取病人的血液及小便進行測試。測試合格後,病人或家屬須簽署「化療同意書」表示同意接受化療,醫生便會安排進行治療。

治療過程中,醫生會因應個別病人的病情及體質來處方藥物及份量,病人或家屬只需到藥房領取藥物即可。化療前後,護理人員都會量度血壓、脈搏及血氧以作對照指標。

化療副作用

化療副作用

化療不懂分辨癌細胞和正常細胞,所以在治療過程中也會破壞正常細胞並導致不少副作用。

常見的副作用包括:

  • 疲勞
  • 反胃
  • 抵抗力下降
  • 便秘與腹瀉
  • 皮膚痕癢剝落
  • 聽覺改變

於化療期間,病人需要定期驗血,以觀察身體對藥物的反應;若驗血報告不理想,則會停止化療,直至血液中的細胞恢復正常後,才繼續進行治療。醫生亦會按病人的需要處理適當的藥物,以減輕化療引致的不適。

化療的藥物劑量愈大,療效和副作用也愈大,用藥後有可能出現的副作用包括:

  • 噁心嘔吐
  • 白血球不足
  • 口腔潰爛
  • 脫髮
  • 神經及肌肉麻痹
  • 引發新癌種
  • 腦部受損
  • 喪失生殖力
  • 畸胎

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