人体的免疫系统负责攻击外来的「入侵者」,例如细菌和病毒,以维持健康。正常来说,突然在身体生长的癌细胞也应成为免疫系统的攻击目标之一,但这并非必然,部分癌细胞会对外发放讯号,能在免疫系统面前隐藏,甚至令免疫系统无法正常运作,免疫疗法是消除这种伪装的药物。

免疫疗法于2015年引入香港,最初获批用于冶疗晚期肺癌、黑色素瘤和肾癌。渐渐地,它被批准用于冶疗其他各种类型的癌症,例如头颈癌、某些类型的乳腺癌、胃癌、某些类型的淋巴瘤、肝癌等等。除了晚期癌症,近年来免疫冶疗也被用于一些中期癌症,例如不适合手术的3期肺癌接受了同步化疗和电疗后的维持冶疗。现时免疫冶疗药物每剂疗程大约2至4周,对于晚期肿瘤, 最理想要至少2 年才断药。最常用的免疫疗法称为「检查点抑制剂」。它可以阻断肿瘤细胞中PD-L1和免疫细胞中PD-1的结合。这种阻断使我们的免疫细胞能够识别肿瘤是敌人,从而对它们发起攻击。协助免疫系统主动歼灭癌细胞。

此外,研究也显示,癌症免疫冶疗可以取得较长久的缓解,原因是经过免疫冶疗,免疫系统能学会记得癌细胞。化疗和电疗的作用往往比较短期,并可能会引致抗药性,而临床研究表明癌症免疫冶疗的反应较持久,甚至在冶疗结束后也可以维持。简而言之,免疫冶疗的三个主要不同之处是:

  1. 针对人体免疫系统,而非癌症本身
  2. 促使免疫系统选择性地识别癌细胞并加以攻击
  3. 为免疫系统带来持久记忆,使其能够随着时间的推移不断辨认癌症,提供长久的抗癌反应

免疫冶疗尤其适用于以下情况:

  1. 肺癌
  2. 三阴性乳癌
  3. 黑色素瘤
  4. 肾癌
  5. 肝癌
  6. 何杰金淋巴瘤
  7. 食道癌
  8. 胃癌
  9. 子宫颈癌
  10. 膀胱癌
免疫冶疗过程简述

免疫冶疗过程简述

癌症免疫冶疗一般以静脉注射为主, 近几年在外国和内地都在研发口服免疫冶疗;冶疗频率可以一般两星期一次至每数月一次。这些都会按以下五个考量因素不同而改变::

  1. 不影响健全免疫反应和细胞制造
  2. 患者的癌症种类与分期
  3. 患者接受的免疫冶疗种类
  4. 患者身体身体的复元时间
  5. 患者身体对免疫冶疗的反应

癌症免疫冶疗副作用

与传统冶疗相比,癌症免疫冶疗是透过强化患者的免疫系统来达到冶疗效果,因此它或需耗较长的时间才能看到效果。不过,它常见的副作用也相对轻微,例如:

查询免疫冶疗费用,请联络香港仁生癌症中心。


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