化疗是一种历史悠久的传统癌症冶疗方法。它在 20 世纪 40 年代首次用于冶疗白血病和淋巴瘤。化疗的机制是直接对癌细胞造成DNA损伤,或阻止癌细胞分裂,或对抗DNA合成所必需的营养物质(如叶酸)。化疗的特点是能够引起肿瘤细胞快速死亡和消退,因此适用于快速生长的肿瘤。

化疗方式&过程

化疗方式&过程

常见的冶疗方式包括:

  1. 静脉注射
  2. 口服
  3. 其他注射方式,包括:肌肉注射、皮下注射、病灶内直接注射、动脉注射

在进行化疗前,医生会安排约见病人,详细解释整个化疗过程、药物的效益和副作用等,并会抽取病人的血液及小便进行测试。测试合格后,病人或家属须签署「化疗同意书」表示同意接受化疗,医生便会安排进行冶疗。

冶疗过程中,医生会因应个别病人的病情及体质来处方药物及份量,病人或家属只需到药房领取药物即可。化疗前后,护理人员都会量度血压、脉搏及血氧以作对照指标。

化疗副作用

化疗副作用

化疗不懂分辨癌细胞和正常细胞,所以在冶疗过程中也会破坏正常细胞并导致不少副作用。

常见的副作用包括:

  • 疲劳
  • 反胃
  • 抵抗力下降
  • 便秘与腹泻
  • 皮肤痕痒剥落
  • 听觉改变

于化疗期间,病人需要定期验血,以观察身体对药物的反应;若验血报告不理想,则会停止化疗,直至血液中的细胞恢复正常后,才继续进行冶疗。医生亦会按病人的需要处理适当的药物,以减轻化疗引致的不适。

化疗的药物剂量愈大,疗效和副作用也愈大,用药后有可能出现的副作用包括:

  • 恶心呕吐
  • 白血球不足
  • 口腔溃烂
  • 脱发
  • 神经及肌肉麻痹
  • 引发新癌种
  • 脑部受损
  • 丧失生殖力
  • 畸胎

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