放射治療(電療)是一種治療癌症的方式,原理為利用電離輻射來控制或破壞惡性細胞來治療病人。在腫瘤治療上,高能量的輻射可以殺死或破壞腫瘤細胞,並阻止它們繼續生長、分裂或擴散。放射治療是一種局部治療,一般它只會影響被照射的身體範圍,可以治癒一些僅在特定身體部分內存在的癌症,輻射規劃及精準度已有顯著提升,對周邊良性細胞的傷害及副作用已大幅減少。除了癌症腫瘤外,放射治療也被應用在良性腫瘤和甲狀腺功能亢進上。由於放射治療費用視乎癌症種類和電療療程的種類及次數,保守估計費用在$50,000至$100,000或以上。而基本健康保險計劃僅一般涵蓋住院費用,如有必要滿足化學療法或放射療法等較高昂的醫療費用,患者應諮詢您的保險代理人。

放射治療可以單獨使用或配合其他治療方法,如外科手術、化學治療、標靶治療、免疫治療或賀爾蒙治療等。也可以用作輔助治療,進行外科手術前,醫生或會選擇放射治療把體積較大的腫瘤縮小。此舉有助提升手術治療時徹底把腫瘤切除的把握;亦可能在切除手術後,用放射治療殺死在腫瘤周圍餘下的癌細胞,減低腫瘤復發風險。當無法用手術切除腫瘤時,醫生可能選擇電療及/或化療。藉此為末期病人舒緩症狀及減輕痛楚。

以下是化療常見的副作用:

以下是化療常見的副作用:

  1. 治療範圍內皮膚發紅、刺痛
  2. 疲倦
  3. 噁心嘔吐
  4. 腹瀉
  5. 掉髪
  6. 頭痛
  7. 吞嚥困難
  8. 關節僵硬、抽筋
  9. 軟組織纖維化
  10. 性功能障礙
化療後的保養方法:

化療後的保養方法:

  • 保養治療範圍內的皮膚,避免日曬及穿著較寛鬆的衣服。
  • 充足的休息與睡眠。
  • 少量多餐,避免油炸、辛辣、太甜、太油食品。
  • 可配戴合適的假髮、頭套或帽子。
  • 服用降低腦壓的類固醇或是止痛藥可以減緩頭痛症狀。
  • 適當運動及按摩可改善關節僵硬、抽筋。
  • 體積調控弧型放射治療(Volumetric Modulated Arc Therapy, VMAT)

    體積調控弧型放射治療(Volumetric Modulated Arc Therapy, VMAT)

    體積調控弧型放射治療為容量式強度調控旋轉放射治療技術。在直線加速器機架的360度旋轉期間,醫生將藉由影像導引,對機架速度、放射劑率及多葉式準直儀作出最佳化的精準調控,並藉由精密電腦運算系統,讓劑量儘量集中於腫瘤區域,而讓正常組織之傷害降低,提高治療效果及減輕副作用。目前,此療法已獲公認有效治療多種癌症,包括顱內、頭頸部、前列腺及子宮頸的腫瘤。
    VMAT對比以往的常規治療,時間上大幅縮短達50-80%,這對於病情較不穩(如呼吸狀態不穩定)之患者,有效減少在治療室停留之時間,降低突發狀況之風險。

    主動式呼吸調控系統 (Active Breathing Coordinator™)

    由於呼吸因素會產生腫瘤移動,主動式呼吸調控系統有助患者在進行模擬定位及放射治療期間以儀器輔助下閉氣及控制在相同的肺容量下進行治療,減低身體移動的可能性,提升照射的精確度,同時大大減低周邊重要器官或正常細胞所接受到的幅射劑量。
    主動式呼吸調控系統整個治療過程設有高度嚴謹規範:在進行呼吸調控放射治療前,醫療團隊會先為患者製訂個人化的固定模具以連接配合呼吸調控裝置,執行電腦斷層模擬定位,進行計算機治療計劃與劑量核算,經醫生確認治療計劃後,方配合呼吸調控裝置執行精確的呼吸調控放射治療。

    適應性放射治療

    在接受放射治療期間,患者或會因食慾不振以致體重下降,體形及輪廓線亦會因此產生變化。
    適應性放射治療技術則可記錄患者的輪廓,透過電腦掃描確認,醫生能夠準確訂立適切治療,於清晰的影像顯示下,醫生能觀察患者每日的情況及放射治療期間量化腫瘤的反應,從而根據腫瘤的變化而作出治療計劃的調整。

    螺旋放射治療

    螺旋放射治療為一項集療程計畫、定位及強度調控放射治療(IMRT)功能於一身的先進治療系統,它可準確地區分患者需要接受放射治療的範圍、計算最佳的射束分佈和劑量、追蹤腫瘤形狀和位置的轉變、將射束集中在腫瘤的位置,以盡量減低對周圍組織的損害和副作用。

    精准抗擊癌細胞

    一般而言,當腫瘤擴散的範圍大而分散,為免副作用太大,因此並不建議採用放射治療。
    唯螺旋放射治療系統能利用360度光子入射角及治療床的同步移動,並設計出多達51個角度的螺旋式強度調控放射治療技術 (Helical Intensity Modulated Radiation Therapy,IMRT),準確區分需要接受放射治療的範圍,避開正常組織,聚焦集中攻擊癌細胞,加上3D電腦逆算式優化處理治療計劃系統、電腦斷層的確合性影像導引放射治療(Adaptive Image Guided Radiotherapy, IGRT)系統、精確的病患位置定位系統及品質確認系統,形成完整的治療系統,因而為患者提供了一個高效而安全的治療選擇。
    而對於全身有多處腫患者或需要大範圍的照射,由於螺旋放射治療技術的覆蓋範圍能高達 160 釐米,因此亦將治療時間縮短至一次完成。

    精確組織位置

    患者在每次治療時的姿勢亦不能完全相同,加上體內腫瘤與器官移動會有誤差,因此在每次治療前都必須以儀器內設的電腦斷層取得所有組織位置影像,並與原來的治療計劃影像進行對比,從而找出相關三維空間之誤差後並進行立即修正,以精確針對組織位置進行治療。
    此舉雖比傳統治療需要多一至四倍時間,但卻可有助瞭解腫瘤的大小變化、記錄腫瘤與周遭組織的累積劑量,以作個人化劑量修正。以精確計算劑量分佈與組織位置,保護正常組織,避免不必要的副作用。

    立體定位放射治療

    立體定位放射治療是一種定位極精準的放射治療,透過採用特別工具固定體位,確保照射準確,從而減低對周圍組織的損害,主要應用於治療頭頸部位的腫瘤。
    立體定位放射手術(SRS)利用高劑量在數次治療中徹底破壞腫瘤,對比傳統的低劑量放射治療所需的時間更短。對於年紀太大或病情嚴重而不適合動手術的患者,提供了安全有效的治療。
    在立體定位放射治療開始前,為作出最適切之調整,醫生將利用螺旋放射治療技術(TomoTherapy),觀察病人體內即時影像,測知腫瘤所在的準確位置,而且螺旋放射治療技術(TomoTherapy)能一次過處理多個腫瘤位置,同時大大節省時間。此外,利用Radionics的固定裝置亦有助鎖定腫瘤的位置,對正常組織的影響也能減至最低。

    影像導引強度調控放射治療

    強度調控放射治療

    強度調控放射治療(Intensity Modulated Radiation Therapy,IMRT)透過將大量微細的射束從不同角度照射,在癌腫位置匯合,並將高劑量區集中於腫瘤,減少對正常組織的傷害。它能夠依據腫瘤本身的形狀及周邊組織的相關位置,調節放射劑量分佈。

    影像導引技術

    影像導引技術能有助提升放射治療的精確性。由於患者每次接受治療時的姿勢難以完全相同,加上體內腫瘤與器官不斷移動,因此每次進行治療前都必須以系統內設之正交二維X光影像/電腦斷層取得治療前所有組織位置的影像,並與原來的治療計劃影像進行比較,找出相關之誤差後立即修正,於最精確的位置施行治療。

    三維適體治療(3DCRT)

    三維適體治療(3DCRT)就是將電腦斷層掃描所得的資訊輸入治療作業系統,再重組腫瘤形狀,設計出合乎其外型之劑量分佈,在不同的入射角度進行照射平均分佈的劑量。不過此技術在應用上尚有改善空間。有些腫瘤會出現凹形或C形之分佈,例如鼻咽癌的腫瘤經常包著頸椎,治療時難免會擔心脊髓接受過量照射而有所顧忌。腮腺等正常組織亦會接收到較高劑量,令併發症難以完全避免。IMRT可說是3DCRT的加強版,為了將射線強度進行最適當的分配,必須按每個患者的個別情況,以先進的軟體設計療程。

    強度調控放射治療的運作

    定立治療計劃時,除了腫瘤與正常組織的形狀外,亦要輸入耐受劑量上限等條件,由電腦計算出治療所需參數,再由腫瘤專科醫生評選可行方式,這就是所謂的「逆向計劃」。腫瘤及其他組織可以劃分成多個小單位,每一點所接受的劑量由入射角度上多個微小面積的射束組合而成。
    至於硬體方面,多葉式準直儀的細小葉片能按需要排列出不同形狀。以往均勻平整的輻射射束,現在能按治療需要變成非平坦射束截面。動態多葉式準直儀加上劑量調整技術,能達致理想的劑量分佈,使病者獲得理想療效。

    表層放射治療

    表層放射治療能針對常見的皮膚癌作出有效治療,當中包括基底細胞癌(basal cell carcinoma)、鱗狀細胞癌(squamous cell carcinoma)及卡波西氏肉瘤(Karposi's sarcoma)。
    治療利用低能量X光線,介乎50至150kV進行,X光線只會適度穿透皮膚表層,減少深層組織受損,從而有效防止結疤。此治療方法更可免除因進行手術切除而可能導致的重建困難和術後毀容之風險。另外,對於術後復發風險較高之個案,於術後進行附加表層放射治療亦能大大提高整體治癒率。

    俯臥式乳房治療

    以往傳統的治療上,乳癌病人會以仰臥的姿勢接受治療,而現時的俯臥式乳房治療可讓患者在治療時以俯臥方式,將需要治療的乳房垂下並遠離胸壁,從而減低肺部/心臟組織及其他正常組織在治療時受輻射影響的機會。
    有關組織劑量分佈圖顯示出,接受俯臥式治療的病人的肺組織遠比接受仰臥式治療的病人所承受的輻射低。除此之外,乳房較大的女性採用俯臥式的姿勢,治療成效也更高。
    一項以245名罹患早期乳癌的女性為研究對象的調查發現,在乳房的放射治療過程中,俯臥式的姿勢獲大部份病人接受,只有數名病人(約4.9 %)表示胸壁或肋骨出現痛楚;當中沒有病人要求中段休息。此姿勢令乳房各部份所接受的放射線數量平均分佈,頂端及底部不會獲過多劑量。俯臥式可算是治療乳癌更有效的姿勢。

    遙控高劑量後裝近距放射治療

    治療是通過在腔內或間隙以射源(Ir192)近距離對腫瘤表面進行放射治療,將高劑量輻射集中在腫瘤位置,並盡量減低對周圍組織和器官的損害。

    適用於:

    1. 子宮頸癌、子宮癌及陰道癌
    2. 乳腺癌近距離劑量提升
    3. 鼻咽癌放射劑量提升
    4. 頸部癌症復發和再治療
    5. 食管癌腔內近距離劑量提升等

    查詢癌症放射治療費用及資訊,請聯絡香港仁生癌症中心。


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