淋巴癌,是香港十大癌症之一,是一種影響淋巴細胞的血癌。淋巴細胞是白血球細胞,遍布全身,構成免疫系統的一部分,因此身體任何位置都有機會出現淋巴癌。淋巴癌初期症狀可能不明顯,因此經常被忽視或到後期才被發現,並可能已擴散至骨髓和其他器官。現時淋巴癌主要分為『霍奇金淋巴癌』及『非霍奇金淋巴癌』兩大類,香港則以『非霍奇金淋巴癌』的病患者居多。及早診斷及治療相當重要,患者若能及早治療,存活率一般都比較高,現時有多種治療淋巴癌的方法,需視乎病情以制訂最有佳治療方法。

淋巴癌存活率

淋巴癌存活率

根據香港癌症資料統計中心最新的分析顯示,香港患有非霍奇金淋巴癌的患者死亡率為十大中的第8,大部分患者存活率還是相當高的。在十大常見癌症中,非霍奇金淋巴癌在香港男性身上發病的機會(第8)比香港女性高(第10)。臨床表現方面,非霍奇金淋巴癌可以歸納為慢性﹝indolent, 又譯為惰性或低度性﹞、惡性﹝aggressive﹞和高度惡性﹝highly aggressive﹞淋巴瘤三大類。顧名思義,慢性淋巴癌是較為緩慢的腫瘤,縱使沒有治療,多數患者都可以存活5-10年之久,不過目前仍未有徹底根治的方法。反之,惡性淋巴癌和高度惡性淋巴癌患者的病情發展卻甚為迅速;如果得不到適當治療,患者可於數月間失去寶貴的生命。

淋巴癌症狀

淋巴癌的徵兆極不明顯,病人未必能發現自己患上,最常見的淋巴癌症狀包括:

  • 胸痛、骨骼疼痛或觸及痛楚
  • 咳嗽和呼吸困難
  • 淋巴腺腫大:
    可發生在一個或多個淋巴腺,通常沒有疼痛。多發生在頸部,其次為腋下、腹股溝﹝即小腹與大腿之間的位置﹞
  • 發燒
  • 食慾不振
  • 不明原因的體重下降
  • 大量流汗,尤其是在夜晚
  • 持續疲勞或乏力
  • 皮膚過敏或痕癢

值得留意是,部分疾病也可能出現相同症狀,例如肺結核和自身免疫病, 因此如發現身體出現以上症狀,應盡早求醫,以確定是否患有淋巴癌。

淋巴癌成因

人體內遍佈淋巴管及淋巴腺組織,淋巴細胞會在各個器官和組織循環走動,以抵抗病菌感染。當淋巴細胞發生惡性病變,不受控制地分裂及增生,這些不正常的淋巴細胞逐漸取代正常的細胞時,免疫系統的對抗能力就變得越來越薄弱。同時,淋巴結會變大,形成無痛的腫瘤。這些無痛腫瘤就是「淋巴瘤」,亦即淋巴癌。

導致淋巴癌的各種風險因素包括:

  • 某些遺傳疾病(Wiskott-Aldrich 綜合症)
  • 接觸到環境性致癌物質,例如輻射
  • 某些病毒,例如愛滋病和Epstein Barr 皰疹病毒
  • 細菌感染(例如胃幽門螺旋桿菌)
  • 化學藥物
  • 體內免疫系統失常
淋巴癌檢查

淋巴癌檢查

檢查時,醫生會先觸摸病人的頸脖、腋下、胸膛或鼠蹊,觀察是否有腫脹的跡象。其後會進行初步檢查,其中較常見的方法是活組織檢驗。

獲取活組織的方法有兩種,針管抽取活組織檢驗: 醫生會以針管插入腫瘤,移一小塊的組織

組織切片檢查: 醫生會為病人進行全身或局部麻醉,然後切除整個硬塊。完成活組織切片後,放在顯微鏡下檢查,了解淋巴癌細胞是否存在。

淋巴癌診斷

如果病人確診患有淋巴癌,醫生就會為其作進一步的深入檢驗,了解癌細胞出現在身體甚麼範圍。

  • 驗血
  • 抽取血液樣本,檢查紅血球、白血球和血小板的數目。血液數目低,可能代表淋巴癌已經擴散到骨髓。同時,醫生可透過血液數目,了解肝臟和腎臟是否已被淋巴癌細胞攻擊。

  • 胸部X光
  • 透過照射X光片,檢查淋巴癌是否已經擴散到胸部或肺部的淋巴結。

  • 喉嚨檢查
  • 檢查扁桃腺及喉嚨其他部分,觀察淋巴結是否有腫大。

  • 骨髓樣本
  • 進行局部麻醉後,醫生會在病人骨髓抽取少量的骨骼和骨髓樣本,並在顯微鏡下檢查是否有淋巴癌細胞。

  • 超聲波掃描
  • 透利用儀器輸出高頻的聲波,透過電腦將收集得來的回音轉化成圖像,顯示相關部位有沒有任何異常的現象。

  • CT掃描
  • 另一種的X光。在病人的胸部和腹部,拍下多張照片,並輸入電腦,以獲取體內的細節圖像。

  • 正電子掃描(PET)
  • 正電子掃描是一種功能性的醫學影像檢查,可提供某個身體器官或系統功能的詳細訊息,常用作評估和診斷癌症、腦部神經系統失調和心血管疾病。在掃描前,放射師會將放射同位素藥物注入病人體內。掃描過程中,專用的攝影機會將檢測出藥物所釋放的輻射量,然後由電腦建構出受檢部位的多維圖像。放射同位素藥物通常會積聚在患病組織中,而非健康的組織內。

  • 腰椎穿刺
  • 醫生利用幼針,從病人脊椎抽取樣品到實驗室檢驗,觀察中樞神經系統是否帶有任何淋巴癌細胞。

    醫生會根據淋巴癌的位置、受影響的淋巴結數目,以及是否已經擴散到其他淋巴腺或組織,來決定患者的淋巴癌的種類階段,並決定最適合患者的治療方法。

    淋巴癌治療

    淋巴癌治療

    不同淋巴癌的種類,都會影響患者應接受哪種治療方式。

  • 化學治療
  • 簡稱「化療」,指在手臂的靜脈注射,或口服抗癌藥物,讓藥物隨血液流動到身體各處,破壞及擾亂淋巴癌細胞的生長。如癌細胞生長速度較慢,可以在家中口服藥物,或留院一段短時間來方便進行靜脈注射;如癌細胞生長迅速,則要使用多種藥物的組合,連續數天注入靜脈,然後停藥數個星期,讓身體從副作用當中復元。

  • 放射治療
  • 也可稱「電療」。利用高能量的射線,破壞癌細胞,防止其分裂。醫生會在患者的皮膚上劃記號,顯示需要接受放射線照射的部位,療程時間也取決於淋巴癌的種類和大小。

  • 標靶治療
  • 標靶治療主要針對CD20 受體,是一種旨在識別那些獨特的生長因子受體從而阻止腫瘤細胞生長的藥物。靶向藥物與腫瘤受體的類比,就像一把鑰匙只能對應於一把鎖,因此在治療過程對正常細胞的影響較少,同時能有效阻止癌細胞生長及擴散。

  • 周邊血液幹細胞移植
  • 如上述治療對淋巴癌腫瘤無效,或治療後再度復發,則可能要接受這種治療。高劑量的化學治療會摧毀骨髓,但把血管或骨髓內的幹細胞移植,就可以幫助血細胞達正常數量。

    淋巴癌復康護理

    淋巴癌復康護理

    患者接受治療之後,須要定期接受檢查,開始的時候,或許每月一次,但次數會逐漸減少。患者除了要保持均衡飲食、適量運動及休息外,亦要注意個人衛生,減少到人煙稠密的地方,避免身體再受病毒感染。如出現任何異常或症狀,應盡快求醫,進行檢查。

    保持規律的生活

    使身體機能處于正常的工作狀態,令腫瘤無機可乘

  • 做適量運動
  • 根據自身體質情況,選擇合適的運動,運動量以不感到疲勞為主

  • 保持健康飲食
  • 可選擇易消化吸收的食物,不偏食和暴飲暴食

  • 保持樂觀的心態
  • 適當紓減壓力,舒緩精神緊張


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