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醫思專匯(PHF No. DP000104)

攝取足夠營養抵禦癌症 超前部署 減併發症風險


癌症治疗好比一場持久戰,面對腫瘤與治療副作用的雙重夾擊,患者若無好好裝備迎戰,或使病情更趨惡化。所謂整裝上陣,是指治療前攝取足夠營養,包括不飽和脂肪酸及魚油EPA,藉此改善患者的免疫能力及減低炎症反應。有醫生建議癌症患者,若然日常飲食中無法攝取足夠營養,可透過營養補充品彌補所須,否則或因營養不良而令治療效果大打折扣。

72歲的劉婆婆(化名)自確診胰脏癌後,體重不斷下降,由於腫瘤位處消化道,影響食慾及營養吸收,接受過幾次化療後,她更瘦了十多公斤,身體一度無法支撐治療。主診醫生見狀,建議她服用營養補充品,她的體重漸漸回升,更重要是由於回復精神狀態,情緒亦轉趨正面,對治療不再感抗拒。

體重降6% 影響治療成效
癌症患者出現營養不良及體重下降可說是相當普遍。內科腫瘤科專科吳劍邦醫生解釋,癌細胞會釋放出發炎因子,使人胃口下降及食慾不振,腫瘤也有可能壓著器官,令人難以進食;再者,治療例如化療及標靶藥物,或致嘔吐及黏膜發炎等副作用,更使患者失去食慾,最終導致營養失調。

吳醫生指出,長期營養不良會導致體重下降、持續性肌肉流失,甚至因身體無法承受藥物影響而被迫中止治療。此外,營養攝取不足更會降低患者的免疫力,增加感染及出現潰瘍、腸道黏膜炎症、傷口難以癒合等風險。有研究指出,當體重下降6%,便會大大影響治療效果及存活率,故此「食得好」對患者絕對非常重要。

魚油EPA助減低炎症反應
不過「食得好」不代表要「食清啲」,吳醫生直言,部份患者以為戒口或吃得清淡會對病情有正面作用,但並非如此︰「吃得清淡是指烹調方法要簡單健康,不能太油膩及濃味,煎炸食物可免則免,事實上癌症患者不用刻意戒口,只要食物衛生乾淨便可,最重要是在治療前攝取足夠營養,儲夠體力才能應付往後的療程。」

要攝取足夠營養,原來有以下關鍵︰高熱量、高蛋白、含魚油EPA及足夠抗氧化物。吳醫生指出,蛋白質有助維持抵抗力及修復組織;豐富魚油EPA則能減低癌症引致的炎症反應,並能改善患者的免疫能力,減少療程引起的副作用,有研究就建議患者每日攝取2克EPA;而抗氧化物則能促進傷口癒合,減低感染併發症風險。

然而,礙於癌症患者胃口欠佳,確實未能透過日常飲食攝取所需。吳醫生認為,患者可於確診時飲用適合他們的營養補充品,打好底子以開展治療︰「這類營養補充品含豐富不飽和脂肪酸及魚油EPA,為患者提供足夠熱量,有助預防營養不良,使治療過程更順利。」他又建議患者,使用這些補充品前可諮詢營養師及主診醫生意見,評估個人身體狀況,制訂適合的營養方案。

▲內科腫瘤科專科吳劍邦醫生

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